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AUTORE: James Graham Ballard

TRATTO DA: Deserto d'acqua

La successione di giganteschi sommovimenti geofisici che avevano trasformato il clima della Terra aveva avuto inizio sessanta o settant'anni prima. Una serie di violente tempeste solari durate parecchi anni, provocate da una improvvisa instabilità del sole, aveva allargato le cinture di Van Allen e aveva diminuito l'attrazione gravitazionale della Terra sugli strati esterni della ionosfera. Man mano che questi svanivano nello spazio, assottigliando la barriera della Terra contro le radiazioni solari, la temperatura aveva cominciato a salire regolarmente; l'atmosfera riscaldata si espandeva all'esterno, nella ionosfera, dove il ciclo si completava.
In tutto il mondo, la temperatura media aumentava di qualche grado ogni anno. La maggior parte della fascia tropicale era diventata rapidamente inabitabile, e interi popoli avevano cominciato a emigrare a nord o a sud per sfuggire temperature di cinquanta o cinquantacinque gradi. Zone una volta temperate, erano diventate tropicali. L'Europa e il Nord America erano oppressi da continue ondate di caldo, mentre la temperatura raramente scendeva sotto i trentacinque gradi. Sotto la direzione delle Nazioni Unite, si era incominciato a colonizzare l'Antartico e le coste settentrionali del Canada e della Russia.
Durante questo periodo iniziale di vent'anni, si era verificato un graduale adattamento per resistere alle trasformazioni climatiche. [...] Non solo la crescita du tutte le forme vegetali era accelerata, ma il più alto livello di radioattività aumentava il ritmo a cui avvenivano le mutazioni. Erano apparse le prime strane forma botaniche, che richiamavano le gigantesche felci arboree del periodo Carbonifero, e si era determinato un eccezionale progresso di tutte le forme inferiori di vita vegetale e animale.
L'apparizione di questi sintomi era stata seguita da un secondo sconvolgimento geofisico. Il riscaldamento continuo dell'atmosfera aveva provocato la fusione delle calotte polari. I mari di ghiaccio dell'Antartico si erano spezzati e sciolti: decine di migliaia di ghiacciai intorno al circolo Artico, in Groenlandia e nel Nord Europa, in Russia e nel Nord America, si erano riversati nel mare, mentre un milione di metri cubi di ghiacci perenni si erano liquefatti in fiumi giganteschi.
In realtà l'aumento del livello dell'acqua in tutto il globo sarebbe stato di pochi metri, ma i giganteschi torrenti di disgelo avevano portato con sè miliardi di tonnellate di sedimenti. Enormi delta si erano formati al loro sbocco, estendendo la costa dei continenti e creando dighe intorno agli oceani. L'effettiva estensione di questi si ridusse da due terzi della superficie totale a poco più della metà.
Spingendo avanti i sedimenti sommersi, i nuovi mari avevano completamente cambiato la forma e i contorni dei continenti. Il mediterraneo si era ridotto a un sistema di laghi interni, la Gran Bretagna si era di nuovo unita alla Francia settentrionale. Il centro degli Stati Uniti, riempito dal Mississippi che trascinava a valle i fianchi delle Montagne Rocciose, era diventato un enorme golfo che si apriva sulla baia di Hudson, mentre il mare dei Caraibi si era trasformato in un deserto di sale. L'Europa era diventata un sistema di gigantesche lagune che avevano sommerso le principali città di pianura, divise tra loro da argini formati da sedimenti trasportati a valle dai fiumi in espansione.
Durante i trent'anni successivi era continuata l'emigrazione dei popoli verso i poli. Poche città avevano sfidati l'aumentato livello dell'acqua e l'avanzata della giungla, costruendo elaborati muraglioni contro il mare intorno al loro perimetro, ma uno alla volta, anche i muraglioni avevano ceduto. Solo entro i circoli Artico e Antartico la vita era tollerabile.

Categoria: NARRATIVA
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