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AUTORE: Jared Diamond

TRATTO DA: Armi, acciaio e malattie


E' molto probabile che gli europei abbiano ricevuto parecchie malattie infettive dagli animali domestici con cui hanno convissuto: vaiolo e morbillo, tifo e influenza, tubercolosi, peste bubbonica, colera e cosi via; ma nel corso dei millenni hanno sviluppato una relativa immunitÓ. Quando spagnoli e portoghesi, francesi e inglesi sbarcarono in America, i germi che portano con sÚ fanno strage, sterminando fra il 50 per cento e il 100 per cento delle popolazioni locali. CortÚz sbarca in Messico nel 1520. Nella sua truppa c'Ŕ uno schiavo malato di vaiolo. L'epidemia che colpisce gli aztechi Ŕ l'arma finale dei conquistadores; in meno di un secolo, la popolazione messicana crolla da venti milioni a poco pi¨ di un milione e mezzo di persone. La stessa epidemia devasta gli inca a sud, e determina la scomparsa della grande civiltÓ pellerossa del Mississippi prima ancora che vi giungano fisicamente i coloni francesi. La popolazione di Hispaniola, che conta un milione di persone quando vi sbarca Colombo nel 1492, nel 1535 Ŕ ridotta a zero da epidemie e massacri. Ancora nel 1837, quando un battello a vapore che risale il Missouri trasmette il vaiolo agli indiani mandan, una delle popolazioni culturalmente pi¨ avanzate delle Grandi Pianure, la popolazione di un villaggio crolla da 2000 a meno di 40 persone in poche settimane. I batteri europei sterminano gli aborigeni in ogni parte del mondo, dalle isole del Pacifico all'Australia, al Sudafrica, spianando la strada ai cannoni e alle armi d'acciaio dei conquistatori.
Categoria: SCIENZE

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  • Armi, acciaio e malattie. Breve storia del mondo negli ultimi tredicimila anni (stato: Libro finito)
  • Collasso. Come le societÓ scelgono di morire o vivere (stato: Giacente in deposito)
  • Il mondo fino a ieri. Che cosa possiamo imparare dalle societÓ tradizionali? (stato: Libro finito)
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